Investigan compuesto derivado de la nicotina que podría prevenir el progreso del Alzheimer

Recientes hallazgos en torno a la enfermedad del Alzheimer, efectuados por la Dra. Valentina Echeverría, investigadora de la Universidad San Sebastián y de la Universidad del Sur de La Florida en Estados Unidos, estarían confirmando la hipótesis de que la cotinina, un compuesto derivado de la nicotina, podría ser un eficaz agente terapéutico para prevenir el progreso de la enfermedad.

La investigación es parte del artículo “Positive modulators of the α7 nicotinic receptor against neuroinflammation and cognitive impairment in Alzheimer’s disease”, publicado en la revista indexada “Progress in Neurobiology”. Echeverría destaca que “este artículo discute el potencial de compuestos-drogas que modulen positivamente el receptor nicotinico alpha 7 en el cerebro de personas con la enfermedad de Alzheimer”.

En sus investigaciones, la doctora y su equipo analizaron que la cotinina “modula positivamente la actividad de estos receptores en las células gliales, que son las del sistema nervioso, inhibiendo el efecto inflamatorio de estas células en el cerebro, las cuales aumentan el estrés oxidativo y promueven la muerte de neuronas en personas con la enfermedad”.

La doctora destaca que la activación de la cotinina en el cerebro y especialmente en la corteza prefrontal y el hipocampo, son dos áreas muy afectadas por el Alzheimer, “favorece también la plasticidad neuronal, mediante el aumento de la resistencia de las neuronas a neurotoxinas y del número de conexiones que cada neurona establece con otras células cerebrales”.

De esta forma, en modelos animales el resultado es mayor al efecto de las medicaciones actuales para el Alzheimer, lo que se evidencia en la mejora de la memoria en animales con síntomas avanzados de la enfermedad, así como también en los efectos beneficiosos similares en modelos de esquizofrenia en monos y en modelos de estrés postraumático.

La investigación del efecto de la cotinina en la formación de placas seniles en el cerebro de los ratones con Alzheimer, reveló que la cotinina disminuye las placas seniles. Asimismo, ratones con Alzheimer mostraron abundantes placas en varias regiones del cerebro. En comparación con los controles, los ratones tratados con cotinina exhibieron una reducción significativa de las placas en el Hipocampo y la corteza entorrinal (Patel et al, 2014).

¿Qué es el Alzheimer?

Descrita en 1906 por Alois Alzheimer, como una “enfermedad de compleja patogenia, a veces hereditaria, cuya incidencia aumenta con la edad”. Sus primeros síntomas generalmente son fallas de la memoria reciente para luego entrar a una etapa de deterioro cognitivo leve. En el mundo afecta a más de 15 millones de personas, mientras que en Chile se ha estimado que serían más de 170 mil personas quienes la padecen, lo que la ubica, según cifras del Ministerio de Salud, en la quinta causa de muerte en 2010.